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Tournée slow food à Charleston

Tournée slow food à Charleston

Cet article est une collaboration avec bloomemagazine.com

Quelques jours suffisent pour découvrir cette ville charmante où le restaurant scene est en pleine ébullition, où des chefs allumés pratiquent une version moderne de la cuisine du Sud en misant sur le «merroir» et les produits locaux des Carolines, et où l’ambiance est dénuée de toute prétention.

Charleston, en Caroline du Sud, est une des meilleures destinations foodie des États-Unis. Ce qu’on a aimé de notre expédition de quelques jours? Le format compact d’une petite ville historique pleine de charme qui se visite à pied, en prenant son temps. Les îles environnantes – Folly Beach, Sullivan’s Island, Isle of Palms, pour n’en nommer que quelques-unes – où l’on peut profiter de plages magnifiques à quelques enjambées de ponts. Le climat doux presque toute l’année, ce qui en fait une destination intéressante pour nos mois frisquets (on bénéficie alors de rabais substantiels sur les hôtels). Et, bien sûr, le choix affolant de très bons restaurants. Quelques adresses choisies pour casser la croûte southern style.

Le coup de cœur
Leon’s Fine Poultry and Oyster shop
688 King Street

Le nom le dit: on y sert des huîtres et du poulet frit. Très, très bons. Et, aussi, d’excellents champagnes, parce que rien n’accompagne mieux le southern fried chicken que des bulles. Le restaurant est installé dans un ancien body shop, où l’on réparait des voitures il n’y a pas si longtemps. L’atmosphère industrielle est authentique – les grillages sont encore aux fenêtres – et l’ambiance, survoltée. Comme il est impossible d’avoir une table après 18h, nous nous sommes dirigés au bar pour patienter, mais nous y avons été si bien accueillis par le barman (du genre cool qui fait semblant de t’ignorer, mais qui sait exactement quand tu as besoin de quelque chose) que nous avons décidé d’y souper. Comme il faisait plus de 100°F, on a boudé les bulles et opté pour une bière (lui) et pour la slush de gin-tonic (moi). Ont suivi des huîtres au citron, persil, beurre et parmesan, juste assez chauffées au barbecue et servies avec des mouillettes de pain grillé, une salade iceberg glaciale au babeurre et, oui, du poulet frit bien craquant. J’y serais retournée le lendemain, mais c’était notre dernier soir.

La salle à manger du Leon's Fine Poultry and Oyster Shop est accueillante, le bar encore plus.

Source: Photo Peter Frank

Les huîtres de Leon's au citron, beurre, persil, parmesan. Parfaites.

Source: Photo Peter Frank

Pour aller chez Leon's, il faut quitter le secteur chic de King Street pour en découvrir la section résidentielle nettement plus funky.

Source: Photo Peter Frank

Le nouveau rétro
Little Jack’s Tavern
710 King Street

Il y a les nappes à damiers vert et blanc, les banquettes, les photos du bon vieux temps sur les murs et un menu décidément rétro. Le genre d’endroit où l’on commande un cocktail de crevettes avec mayo aux herbes, des frites à l’ail et au persil, du poulet à la brique ou un burger parfait …  et pour dessert, du sticky toffee pudding. Il ne manque que Frank Sinatra assis dans un coin. C’est cohérent, relax, 100% américain – et on n’est pas surpris d’apprendre que c’est l’équipe de Leon’s qui est derrière ce resto très couru.

Le critique de restaurants du magazine Bon Appétit a déclaré que le burger du Little Jack’s Tavern était l’un des trois meilleurs aux États-Unis. Photo Peter Frank.

Source: Le critique de restaurants du magazine Bon Appétit a déclaré que le burger du Little Jack’s Tavern était l’un des trois meilleurs aux États-Unis. Photo Peter Frank.

Le classique
Husk
75, Queen Street

Un des restaurants les plus courus de Charleston est établi dans une très belle maison historique du quartier français. Charming, comme ils disent. C’est le premier restaurant de Sean Brock, un chef qui a depuis bâti un mini empire dédié à la nouvelle cuisine du Sud. Le menu, qui mise sur les produits du terroir et qui suit les saisons, change constamment. Une constante: les marinades maison, légendaires, et les petits pains maison au sésame, servis fumants, et accompagnés d’un beurre au… porc.

La playliste
En direct de 18:30 à 20:01
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